LIVIDITES CADAVERIQUE

Définition :

Les lividités cadavériques sont des colorations rouges à violacées de la peau liées à un déplacement passif de la masse sanguine vers les parties déclives (=en pente, inclinées) du cadavre. Ce dernier débute dès l'arrêt de l'écoulement du sang.

 

Le processus d'apparition des lividités cadavériques débute dès la mort de l'individu :

Le coeur assure la circulation du sang en le pompant par des contractions rythmiques vers les vaisseaux sanguins et les cavités du corps d'un animal. Son arrêt  entraîne la stagnation du sang. Après la mort, des ouvertures se forment dans la paroi des vaisseaux sanguins, constituées de cellules endothéliales. Des globules rouges s'échappent alors des vaisseaux, leur densité d = 1,095 étant supérieure à celle du plasma sanguin et des autres cellules sanguines, comprises entre 1,070 et 1,085. Le sang, en s’accumulant, devient visible par translucidité de la peau, d'où une modification de sa teinte qui caractérise les lividités cadavériques.

 

Disposition :

Les lividités cadavériques se répartissent de manière caractéristique sur le cadavre :

Elles apparaissent d’abord sur le cou et s’étendent ensuite à d’autres régions de l’organisme vers la quinzième heure après le décès. Cependant, elles épargnent les points de pression : sous l’effet de la gravitation, le sang d’une victime allongée s’accumule, s’immobilise et deviendra persistant sous la peau non comprimée des parties les plus basses.

La vitesse de formation des lividités est variable, dépendant notamment de la tempérarure, de l'humidité, de la ventilation, des vêtements. De manière générale : elles sont visibles à partir de la deuxième heure après la mort. Elles deviennent ensuite de plus en plus marquées pour atteindre le maximum de leur intensité aux alentours de la douzième heure.

Par ailleurs, la mobilité des lividités est également intéressante, elles sont dans un premier temps effaçables à la pression : en effet, un appui appliqué sur une zone de lividité chasse le sang des vaisseaux et la peau prend une teinte plus pâle par rapport aux zones avoisinantes, les lividités sont dites mobiles. À la douzième heure, et suite à la perte d'étanchéité des parois vasculaires, le sang imbibe le tissu interstitiel et l'appui appliqué sur une zone de lividité ne peut plus déplacer le sang. À ce stade, les lividités sont dites fixes.

 

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Mais à quoi servent-elles concrètement ?

Dans les affaires criminelles, les lividités peuvent donc indiquer un éventuel changement de position du cadavre, si leur emplacement constaté ne correspond pas à celui attendu. La teinte des lividités cadavériques peut également donner des renseignements sur la cause de la mort. Des lividités de teinte rouge-carmin sont typiques d’une intoxication au monoxyde de carbone (CO), alors que des lividités cyanosées orientent généralement vers une cause d'asphyxique ou vers un décès secondaire dû à une pathologie cardiaque ou pulmonaire.

 

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